Víctor Hugo Islas Suárez  

Se cumplen 504 años del comienzo de una de las mayores aventuras de la humanidad, una firma histórica llevaría a Juan Sebastián Elcano a completar la primera vuelta al mundo de la historia que comenzó Fernando de Magallanes, esta expedición fue la que abrió la veda para que otras expediciones españolas conocieran el océano pacífico que sería dominado por el imperio español durante más de 2 siglos y en el que España tendría presencia hasta finales del siglo XIV convirtiendo a Juan Sebastián Elcano en pieza clave del imperio.

Vamos a principios del siglo XVI, el tratado de Tordesillas había dividido el mundo en dos, una línea vertical imaginaria divide el Atlántico de forma que América quedaba para España y África, y el océano Índico y una parte de lo que hoy es Brasil para Portugal, el portugués Fernando de Magallanes estaba convencido de que navegando al oeste podría llegar a la isla de las Especias en las islas Molucas.

Primero ofreció sus servicios al rey de Portugal quién no le hizo caso a la idea, en cambio le gustó más a Carlos primero de España ya que como él no podía bordear África su única manera de comerciar con Asia era encontrar una nueva ruta al oeste, así que Carlos primero financió la expedición de Magallanes firmando las capitulaciones de Valladolid el 22 de marzo de 1518.

Así con 239 hombres a bordo de 5 naves partieron de Sevilla el 10 de agosto de 1519 entre todos ellos estaría Juan Sebastián Elcano las embarcaciones eran la Trinidad (la más grande) San Antonio, la Concepción, la Victoria y el Santiago, tras avituallarse en Sanlúcar de Barrameda la expedición pone rumbo a las Canarias, tras hacer escala allí pasarían por Cabo Verde y cruzarían el Atlántico hasta llegar al actual Río de Janeiro, cuatro meses después tras girar al sur la expedición bordeó la costa de lo qué Magallanes llamó la Patagonia hasta el extremo sur del continente, allí cerca de la Antártida en pleno invierno y sin apenas provisiones parte de la expedición se amotinó contra el autoritarismo de Magallanes, a éste no le tembló el pulso y aplastó el motín, Magallanes se deshizo de los cabecillas y perdonó al resto para no quedarse sin tripulación.

Finalmente la expedición encontró el paso al océano Pacífico a través de lo que desde entonces se llamó el estrecho de Magallanes, allí la embarcación San Antonio regresó a España para informar del hallazgo, poco antes se perdió la Santiago que se estrelló contra unas rocas, es Magallanes quien bautizó al océano Pacífico según él “por lo calmado de sus aguas”, sin embargo es ahí donde empezaron las verdaderas penurias de la expedición, ya que se pasaron 3 meses sin ver tierra, 3 meses en los que el hambre y el escorbuto hicieron mella entre la tripulación. La situación era desesperada cuando por fin se avistó tierra en las islas marianas el 6 de marzo de 1521.

Los indígenas lo recibieron con regalos y la expedición pudo aprovisionarse y descansar buscando las Molucas la expedición llegó a las futuras Filipinas (que recibirían ese nombre en honor a Felipe segundo), allí la expedición no fue bien recibida y Magallanes murió en la batalla de Bagdad poco antes 30 hombres y el sucesor de Magallanes Duarte Barbosa fueron envenenados en un banquete trampa, la expedición decidió partir con tan solo 108 hombres teniendo que hundir la concepción por falta de tripulación, al mando de la expedición quedó Juan López de Carballo, en septiembre de 1521 se acordó destituir a Juan López de Carballo la expedición por fin llegó a las islas Molucas objetivo principal del viaje el 7 de noviembre de 1521 allí los españoles comerciaron con los lugareños gracias al beneplácito de su rey Almanzor. Una avería en la Trinidad hizo que esta tuviese que ser reparada, la victoria por su parte navegó al oeste de vuelta a casa, a su mando ya como capitán de la expedición Juan Sebastián.

Juan Sebastián Elcano capitán de la victoria llegó a Sevilla el 8 de septiembre de 1522 casi 3 años después de su partida, la carga de especies que traían consigo cubrió con creces los gastos de toda la expedición, de los 239 hombres que partieron llegaban a España tan solo 18, al frente el primer hombre en dar la vuelta al mundo el español Juan Sebastián Elcano.